砌禾數位發揮動畫製作實力

砌禾數位動畫有限公司成立於2009年,是臺灣一家動畫和視覺特效製作公司,目前以承接國外廠商的 OEM 和 ODM 專案為主,其作品類型涵蓋動畫、遊戲、電影特效及影像後製等多元領域,並逐步朝 OBM 方向發展。該公司目前擁有80名員工,其中70名負責3D 製作、2D 合成及美術設計等。

憑藉著堅強的動畫製作實力和眾多優異作品的產出,砌禾數位深獲國外知名傳媒娛樂公司的肯定並持續提出合作需求,現已完成多部暢銷遊戲片頭動畫,包括日本遊戲大廠 SQUARE ENIX 的《Final Fantasy XIII-2》、《Final FantasyXIV》、《HITMAN》、《零式》和日本電視遊戲公司 CAPCOM 的《惡靈古堡》等,以及澳洲人氣動畫影集《Paddle Pop》和多部電影特效製作。在這些製作水準極高的大型動畫作品背後,Autodesk Maya 軟體扮演不可或缺的關鍵角色,讓砌禾數位得以在每次的跨國合作中,順利銜接各國際大廠的動畫製作流程,進而完美交付客戶所賦予的艱難任務,同時持續累積自身接軌國際市場的能量。

跨國合作難度高,Maya 成為共同語言

在砌禾數位的眾多國際合作專案中,最知名的當屬日本遊戲大廠 SQUARE ENIX 旗下遊戲《Final Fantasy XIII-2》和《Final Fantasy XIV》的片頭動畫。《Final Fantasy》是一部極受玩家歡迎的角色扮演電玩遊戲,目前已出到第十四代,發行國家遍布全球。然而和 SQUARE ENIX 合作並不容易,必須先經過層層考核,從動畫製作實力到公司體質健全程度等多方評估後,才願意進一步交付任務。所幸憑藉多年累積的動畫經驗和 Autodesk Maya 軟體的協助下,砌禾數位屢次完美達成 SQUARE ENIX 所交付的任務,也讓彼此關係從初期的懷疑不安轉向後期的信任踏實,目前砌禾數位亦持續與 SQUARE ENIX 密切合作,並成為其目前唯一外包合作的廠商。

技術出身的砌禾數位總經理王俊雄就表示,「Maya 對我們的協助很大,它是目前全世界最主流3D 動畫軟體,主要用於動畫和電影特效的製作。國際間許多大廠都使用 Maya,而砌禾團隊又是以 Maya 作為製作技術的主軸,因此我們在與國外客戶進行專案交流、互助及分工時,能比其他競爭者取得更多合作優勢,輕鬆接軌世界頂尖動畫製作團隊的業務。」

兼具功能與靈活度,成就不凡創意

除了 Maya 軟體在業界的高普遍性外,Maya 本身內建的眾多功能也協助砌禾數位創意人員有更好的創意發揮空間,進而完成許多畫面逼真且複雜度高的作品。為了達到 SQUARE ENIX 對旗下作品的超高品質要求,砌禾數位自該公司取得美術設計後,便借助 Autodesk Maya 軟體強大又齊全的技術功能,將 SQUARE ENIX 提供的設計內容具體轉化製作成具備電影畫質的超高品質作品。王俊雄表示, 「以《F i n a l Fantasy》系列的片頭動畫製作為例,其 CG 角色相當龐大,若每一 CG 服飾布料或毛髮呈現效果逐一採取人工方式手調的話,將會耗費大量的時間和人力成本。而現今 Maya 內建的布料和毛髮模擬效果已大幅提升,操作上也更加簡單和直覺,且整合了 mental ray 彩現功能,因此我們專案人員輕鬆便能製作出近乎真實的動畫效果。」

在製作動畫影集《Paddle Pop》時,砌禾團隊同樣在 Maya 軟體的協助下,在一小時內便完成 CG 動物角色的毛髮生成。目前砌禾數位已完成每集22分鐘、共14集的《Paddle Pop》,產製速度和品質都相當穩定。王俊雄明確指出,「對使用者來說,只要是簡單、好操控的工具,並且備有齊全的功能和逼真的效果,那它就會是個好工具。我認為 Autodesk Maya 就是這樣容易操控且直覺式的工具,其效果呈現也相當好。」

此外,Autodesk Maya 具備的開放性也有助於專案製作效能的最佳化,同時更可與另一常用於遊戲製作的動畫軟體 Autodesk 3ds Max 無縫轉檔且結合度相當高,大幅提升整體製作流程和效益。王俊雄表示,「Maya 軟體允許使用者微調材質或嵌入外掛程式,讓整體動畫製作能夠更為順暢,且團隊間亦可分享微調材質,以確保作品的效果一致性,並為動畫師提供自由揮灑創意的平台。」例如 SQUARE ENIX 便依照《Final Fantasy》的製作需求編寫許多外掛程式,並且同步開放給砌禾數位使用,讓雙方在合作過程中節省大量時間成本,合力創作出更完美的視覺效果。

除了國外動畫和遊戲作品的承包外,砌禾數位也投身於電影特效的製作,包括知名導演周美玲所執導的古裝大片《花漾》當中多個特效鏡頭,便出自於砌禾數位之手,並在 Autodesk Maya 軟體的協助下,重現明末大航海時期風情。

致力人才培育,臺灣動畫實力飛揚

根據2012年資策會的調查報告指出,全球動畫和視覺特效產業具備300到500億美元市場規模,是相當有潛力的產業。在和國際大廠跨國合作的過程中,砌禾數位不僅開啟更大的視野、累積豐厚的動畫實力,同時也深刻體認到臺灣動畫創意人才培育的重要性。砌禾數位總經理王俊雄早在七、八年前便在學校和補習班任教,目前則是在資策會、輔大、臺藝大等多所大學任教或擔任評審及顧問,除了將己身寶貴的業界經驗和 Maya 軟體操作的精髓傳承下去,也為業界持續發掘更多優秀、有潛力的新血人才投身臺灣動畫產業。目前砌禾數位的技術人員有半數以上都是王俊雄在學校指導過的學生,而這群學生現在也已經成長為公司重要的中堅份子。

王俊雄表示,「在人才培養和尋覓的過程中,以熟稔 Autodesk Maya 軟體作為選才標準是相當有優勢的。Autodesk Maya 使用者遍及全球,人數眾多,因此我們在選才時相對有更多候選人選,也更容易找到適用的人才;這對我們在人才尋覓的過程中幫助很大。」今年成立剛滿四年的砌禾數位動畫有限公司,致力於成為一間兼具規模和技術實力的動畫公司,並擁有能與國際上其他競爭者相互抗衡的競爭優勢,進而增進臺灣動畫實力於全球市場的能見度。王俊雄表示,「在接觸國際客戶時,我們一直希望讓國外廠商瞭解到臺灣創意人才的軟實力,進而在選擇合作對象時能優先考慮臺灣的動畫公司。這些跨國合作的經驗和資歷,以及完成之後的作品,讓我們能夠將臺灣動畫和電影特效製作的能力推廣到全世界。」未來,砌禾數位將逐步發展屬於自己的作品,不論是遊戲、動畫或電影皆在考量範圍,讓世界見證臺灣動畫創作的軟實力。